Ce mot ‘agrile’ nous donne des frissons depuis une dizaine d’annĂ©e avec la disparition surtout visible en milieu urbain de dizaine de milliers de spĂ©cimens de frĂȘnes.
Comme le mentionne l’agence canadienne des aliments, l’agrile du frĂȘne est un colĂ©optĂšre envahissant extrĂȘmement destructeur qui attaque et tue toutes les espĂšces de frĂȘnes.

Un colĂ©optĂšre est un insecte et l’agrile fait partie de la famille des Buprestidae. C’est ce que l’on appelle un insecte perceur dont la femelle adulte pond ses Ɠufs sur l’écorce. Les larves pour se dĂ©velopper, vont par la suite pĂ©nĂ©trer l’écorce jusqu’aux cellules vivantes de l’arbre et celles gorgĂ©es de sucres pour s’y nourrir. Agrilus planipennis est une espĂšce originaire d’Asie et de Russie orientale et fut introduit en AmĂ©rique du nord en zone tempĂ©rĂ©e que depuis peu.

Que se passe-t-il au fait ? L’insecte ravage les tissus vivants de l’arbre en pĂ©riphĂ©rie et de fait mĂȘme y dĂ©truit les vaisseaux vasculaires qui s’y trouvent. Ceux-ci Ă©tant les ‘veines’ qui alimentent l’arbre en eau et minĂ©raux. Pas d’eau, pas de vie. L’arbre meurt assez rapidement.

Devient-il potentiellement un danger ? Oui. Son dĂ©pĂ©rissement va engendrer un affaiblissement de l’ancrage de ses branches, puis Ă©ventuellement de son tronc principal.

Que puis-je faire ? Lorsque les anomalies sont visibles et Ă©videntes pour le propriĂ©taire, il est dĂ©jĂ  trop tard en gĂ©nĂ©ral. Tous les frĂȘnes des zones dĂ©finies par l’agence canadienne des aliments devraient ĂȘtre inspectĂ©s par un arboriculteur. Un insecticide peut ĂȘtre une solution en prĂ©vention. La prĂ©sence d’arbres Ă  faible densitĂ© de feuillage prĂ©sentant des branches mortes ou de l’écorce morte et dĂ©collĂ©e du tronc ou des branches tout autant que la prĂ©sence de minuscules trous dans le bois en forme de la lettre D, la partie arrondie vers le bas, sont des anomalies potentiellement indicatives de la prĂ©sence de l’insecte. Mes autres arbres sont-ils en danger ? Pour le moment, le rĂ©gime nutritionnel de l’insecte s’arrĂȘte aux frĂȘnes.

Donnez l’opportunitĂ© Ă  vos frĂȘnes de se dĂ©velopper dans un environnement sain dans sol est riches en amendement et bien aĂ©rĂ© ne le prĂ©disposant pas ainsi Ă  l’affaiblissement de sa santĂ©.

Karl Goupil, Arboriculteur expert-Conseil